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Steven Smith, le parrain part1

maximilien N'Tary-Calaffard - 30 juin 2017 - Actu - Fashion - High Tech - Kicks - Sneakers - All

A l’heure où nous rédigions cet ITW, nous étions en 2013 pour le 8ème opus de LCM, les InstaPump Fury avaient déjà un statut d’icône qui perdurait depuis 1992 et nous ne pouvions nous résoudre à passer à côté d’un designer star de la culture sneaker sans lui poser quelques questions. L’homme est un puit de science du footwear design, il est passé par toutes les boîtes et aime tellement partager qu’il nous aura fallu 2 numéros pour retranscrire un centième de ses anecdotes.

4 ans plus tard, cet article est plus que jamais d’actualité aujourd’hui avec le retour en fanfare de l’InstaPump dans une version kit 2017. Voici la prière partie.

Steven Smith, vient d’une ville industrielle du Massachusetts. Il est diplômé de Design Industriel Design du Massachusetts College of Art and Design avec une spécialisation en Beaux arts, design de composants électroniques et produits de grande consommation. En sortant de l’université, il entend parler d’un boulot chez New Balance, se présente à l’entretien et décroche le job le lendemain.

40 ans plus tard, il fait bénéficier les plus grandes entreprises de son savoir-faire, entretien avec un parrain du design footwear.

Quelle est la première sneaker que vous avez désignée?

Une des premières est New Balance 428 de Basketball. Ensuite, il y a la 996 et les 576.

Tous les designers que j’ai approchés jusqu’à présent sont des coureurs, en quoi la course vous influence-t-elle? 

Je coure depuis que j’ai l’âge de 10 ans avec ma grande sœur. Cela m’aide à comprendre les besoins des consommateurs. Ça m’aide aussi de chausser la taille échantillon (9 U.S). J’essaye toujours de courir avec mes propres designs histoire de vérifier que c’est quelque chose que les consommateurs aimeraient porter. J’adore courir cela me permet de penser a à mes projets.

Quel est le projet dont vous êtes le plus fier? 

Professionnellement, des protections que j’ai faites pour les membres du Stryker de l’armée. Je suis heureux de savoir que j’aide à sauver des vies. Personnellement, c’est sans aucun doute ma fille.

Quel est votre top 5 ultime?

Nike Sock Racer, Adidas Regatta, Reebok Pump Fury, Etonic Street Fighter KM, et Adidas Gazelle.

A quoi ressemble la journée type d’un footwear designer? 

Hmmm… un footing a à 5:45 du matin. 4 shots  d’expresso. Une fois au bureau une veille sur les sites,  quelques recherches, puis PC et tablette graphique Wacom pour une séance de sketchs. Illustrator, Photoshop et Sketchbook Pro aussi. J’ai toujours un bloc-notes sur moi, je gribouille en permanence. Ensuite, je fais un tour au service nouveaux matériaux, un petit arrêt au département samples pour voir l’évolution des projets lancés puis retour devant l’ordinateur. Entre temps, j’ai des réunions avec les gars du marketing ou du développement. Sans eux, rien n’est possible, il faut une équipe pour concevoir les meilleurs produits.

Est-ce que vous prenez les spécificités européennes ou asiatiques dans votre processus créatif ? 

Absolument. Un de mes projets préféré concernait un coureur japonais d’Ekiden. Elles ont ensuite été adoptées par Paula Radcliffe qui a battu le record du monde de semi- marathon.

Vous avez fait du chemin depuis vos débuts. En quoi vos compétences ont-elles évoluées? 

A mes débuts, il n’y avait pas d’ordinateurs. Nous n’avions que des faxes pour envoyer nos croquis aux usines. Je devais même couper mes propres modèles à la main. J’ai dû me mettre à jour et me former à de nouvelles approches telles qu’Illustrator et 3D pour m’adapter aux technologies modernes. Aujourd’hui tout est informatisé et peut se faire sans fil, en un instant sur  Internet comme cet article. Je dirais que les premières heures avec leur lot de travail manuel m’ont aidé à avoir une approche plus concrète et tangible de la conception d’une chaussure de sport.

Dans ma carrière, je n ‘ai jamais cherché à créer des icônes, mon but a toujours été de faire la meilleure chaussure à l’instant T. Si elles résistent à l’épreuve du temps cela prouve juste que nous étions dans le vrai.

Vous ne travaillez qu’avec les géants de l’industrie, les petites boites ne vous intéressent pas ?

Si ! Elles ont un sentiment d’urgence que j’aime beaucoup. Il y a aussi moins d’étapes, moins d’intermédiaires avec droit de veto. New Balance était de taille plutôt modeste quand j’y suis arrivé. J’aime à penser que j’ai contribué à transformer l’entreprise en ce qu’elle est aujourd’hui. Il y a un peu le même état d’esprit aujourd’hui au siège d’Adidas à Portland. Je jubile.

Qu’est-ce qui vous grise en tant que designer? 

Voir quelqu’un qui a sorti de l’argent de sa poche pour acheter des shoes que j’ai conçu, les utiliser à bon escient. Même si c’est marrant de voir des athlètes performer ou des célébrités défrayer la chronique avec.

Qu’est-ce que vous surveillez en ce moment ou plutôt qui ? 

Je suis assez fier de ce que l’on fait chez Adidas. Je regarde aussi ce que fait Tinker vu que c’est un copain. J’aime aussi Chrome, ils font de bons produits.

Quel conseil est-ce que vous donneriez-vous à un nouveau venu ? 

Vous pouvez réaliser vos rêves les plus fous. Prenez votre temps et ouvrez vos oreilles. Soyez fier de ce que vous faites mais restez humble. Essayez d’apprendre une nouvelle chose chaque jour, cela ne pourra que vous rendre meilleur. Acceptez de ne rien savoir, cela vous permettra d’en apprendre plus.

Vous désignez autre chose que de chaussures ? 

Oui, je fais d’autres produits de sport. J’ai aussi travaillé pour l’armée ainsi que de l’électronique comme sous-traitant pour Bell Labs. Je fais aussi du graphisme pour les marques.

Steven Smith est aussi a à l’origine de la première chaussure avec une voute totalement en fibre de carbone , la Reebok Fury…To be continued.

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Stance & New Balance

maximilien N'Tary-Calaffard - 30 mai 2017 - Actu - Fashion - Kicks - Sneakers - All

Le fabricant de chaussettes Stance s’associe à New Balance sur les silhouettes de la 997 et ML 1978 disponibles dans un réseau de boutiques triées sur le volet. Elles seront bien sur accompagnées de chaussettes assorties toutes aussi limitées.

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New Balance lance RunIQ, la première montre connectée créée par les runners, pour les runners

maximilien N'Tary-Calaffard - 10 janvier 2017 - Actu - High Tech - Sport - All

Spécialement conçue par des runners, pour des runners, RunIQ aide les sportifs à se concentrer sur leurs performances. Dotée d’une puce Intel Inside et d’un GPS intégré, cette montre possède également un écran de suivi de pouls, une touche « tour de piste », une fonction intervalle et une autonomie capable de tenir un marathon.

Cette nouvelle montre connectée innovante est le fruit d’une collaboration entre Intel, Google et Strava ainsi que Jabra qui inaugure à cette occasion ses premiers écouteurs sport PaceIQ.

Grâce à une collaboration avec Strava, elle permet aux coureurs de facilement mettre en ligne leurs séances d’exercices et de les partager avec une communauté d’athlètes du monde entier. Le GPS intégré offre la possibilité de suivre le parcours réalisé et mesurer la vitesse et les distances parcourues pendant que le rythme cardiaque est surveillé en temps réel. Avec jusqu’à 24 heures d’autonomie en usage normal et 5 heures en utilisation continue (fonctions de monitoring GPS et fréquence cardiaque activées), les coureurs peuvent analyser leurs performances sur la durée totale d’un marathon. Les coureurs peuvent synchroniser, stocker et écouter de la musique depuis Google Play sur un appareil Android tout en continuant à recevoir les notifications du smartphone et répondre en direct lorsque l’appareil est connecté à un réseau Wifi. RunIQ est waterproof jusqu’à 50 mètres de profondeur (ATM 5).

Pour compléter RunIQ, New Balance propose une expérience digitale unique grâce au New Balance Global Run Club. Cette communauté digitale et physique permet aux runners, via le réseau social des sportifs Strava, de se retrouver et partager leurs expériences. Les runners du NB Run Club utilisent ainsi Strava pour se connecter entre eux, suivre leurs performances, partager leurs parcours favoris et célébrer leurs réussites. Les sportifs du NB Run Club participent également, individuellement ou en groupe, à des programmes d’entrainement virtuels pour les principales courses et évènements de running, mais aussi à des courses virtuelles entre les coureurs et les clubs. Dernièrement, l’activité physique du NB Run Club était concentrée sur les magasins New Balance et comprenait des courses, des entrainements de groupe et des cours et entrainements alternatifs.

Entièrement intégrés à RunIQ, les écouteurs sport PaceIQ sont sans fil et ultra légers tout en fournissant un son de qualité premium, un maintient ergonomique et une rapidité de recharge. Ils permettent à l’utilisateur de courir confortablement, sans être gêné par les fils, et peuvent, grâce à une touche « Sports » spéciale, recevoir des conseils de coaching en temps réel avec des données sur la course aidant ainsi à rendre la séance d’entrainement plus efficace. Le PaceIQ permet également d’accéder à la fonction télécommande pour la musique comme pour les appels. Lorsqu’il est utilisé avec l’application Jabra Sport Life et/ou le RunIQ de New Balance, le PaceIQ devient un partenaire d’entrainement très facile d’utilisation.

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NEW BALANCE PRÉSENTE LA 247

maximilien N'Tary-Calaffard - 06 janvier 2017 - Actu - Fashion - Kicks - Sneakers - All

Détails de la 1300, empiècements de la 574 et semelle allégée de la 998, la nouvelle New balance est un résumé des cartons de la marque américaine.

247 comme l’expression 24/7 qui signifie 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, ce tout nouveau modèle, 100% Luxe, mêle savoir-faire traditionnel et design résolument contemporain. Avec son empeigne en cuir premium combinée à un chausson en nubuck synthétique souple, montée sur une semelle d’inspiration running qui épouse parfaitement le pied, elle vous accompagnera 24/7!

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VAZEE de New Balance

maximilien N'Tary-Calaffard - 24 octobre 2016 - Actu - Kicks - Sneakers - Sport - All

La gamme VAZEE de New Balance s’étoffe avec l’arrivée des modèles VAZEE 2090 et VAZEE URGE. Les précédents modèles de la gamme se parent quant à eux de nouveaux coloris et restent toujours équipés des technologies adaptées aux runners.

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LA COLLECTION ACTIVEWEAR DE NEW BALANCE ET J.CREW SPORT

maximilien N'Tary-Calaffard - 17 octobre 2016 - Actu - Fashion - Kicks - Sneakers - Sport - All

Après les chaussures, J.Crew et New Balance présentent une collection dactive wear. Inspiré par quatre femmes sportives et modernes – Taye Johnson, Gracie Carvalho, Rachel Wang et Taryn Toomey, la collection est composée de sweats, vestes coupe-vent, tee-shirts, leggings et shorts, ainsi quun modèle exclusive de sneakers. Alliant la technologie New Balance avec le style incontournable J.Crew, la collection présente des couleurs et motifs exclusifs.

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J.Crew présente New Balance 998 Greenback

maximilien N'Tary-Calaffard - 13 octobre 2016 - Actu - Fashion - Kicks - Sneakers - All

NB est une marque de la nouvelle angleterre, rien d’étonnant donc à ce que l’on y retrouve de temps en temps des touches de vert comme un clin d’oeil aux celtics, l’équipe légendaire de basket NBA du coin. La dernière collaboration J.Crew x New Balance avec la 998 Greenback en est la preuve.

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New Balance X Colette ÉDITION LIMITÉE 20EME ANNIVERSAIRE

maximilien N'Tary-Calaffard - 16 juin 2016 - Actu - Fashion - Kicks - Sneakers - All

On a tendance a l’oublié mais Colette a misé sur New Balance à un moment où la marque était moribonde et l’a introduite dans le merveilleux monde des fashionistas d’où un lien spécial qui unit les 2 entités.

Lorsqu’est venu le moment de célébrer le 20ème anniversaire de la légendaire paire de 580 une collaboration avec le concept store c’est tout naturellement imposé sur le modèle classique mais aussi sur l’omni deconstructed dans un gris et bleu maison.

 

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New Balance présente sa nouvelle collection Femme en tartan, 

maximilien N'Tary-Calaffard - 16 novembre 2015 - Actu - Fashion - Sneakers - All

Le traditionnel motifs écossais est mis à l’honneur par la marque de sneakers de Nouvelle-Angleterre qui réussit le tour de force de mixer style traditionnel et look street contemporain.